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    话说那万中书在秦中书家厅上着戏,突被一个官员,带领捕役进来,将他锁了出去.吓得施御史.高翰林.秦中书面面相觑,摸头不着.那戏也就剪住了.众人定了一会,施御史向高翰林道:\"贵相知此事,老先生自然晓得个影子?\"高翰林道:\"这件事情,小弟丝毫不知.但是刚才方县尊也太可笑,何必妆这个模样?\"秦中书又埋怨道,\"姻弟席上被官府锁了客去,这个脸面却也不甚好看!\"高翰林道:\"老亲家,你这话差了,我坐在家里,怎晓得他有甚事?况且拿去的是他,不是我,怕人怎的?\"说着,管家又上来禀道:\"戏子们请老爷的示:还是伺候,还是回去?\"秦中书道:\"客犯了事,我家人没有犯事,为甚的不唱!\"大家又坐着看戏.

    只见凤四老爹一个人坐在远远的,望着他们冷笑.秦中书瞥见,问道:\"凤四哥,难道这件事你有些晓得?\"凤四老爹道:\"我如何得晓得?\"秦中书道:\"你不晓得,为甚么笑?\"凤四老爹道:\"我笑诸位老先生好笑.人已拿去,急他则甚!依我的愚见,倒该差一个能干人到县里去打探打探,到底为的甚事,一来也晓得下落,二来也晓得可与诸位老爷有碍.\"旅御史忙应道:\"这话是的狠!\"秦中书也连忙道:\"是的狠!是的狠!\"当下差了一个人,叫他到县里打探.那管家去了.

    这里四人坐下,戏子从新上来做了《请宴》,又做《饯别》.施御史指着对高翰林道:\"他才这两出戏点的就不利市,才请宴就饯别,弄得宴还不算请,别倒饯过了!\"说着,又唱了一出《五台》.才要做〈〈追信〉〉,那打探的管家回来了,走到秦中书面前,说:\"连县里也找不清.小的会着了刑房萧二老爹,才托人抄了他一张牌票来.\"说着递与秦中书看.众人起身都来看,是一张竹纸,抄得潦潦草草的.上写着:

    合州府正堂祁,为海防重地等事.奉巡抚浙江都察院邹宪行参革台州总兵苗而秀案内要犯一名万里(即万青云),系本府已革生员,身中,面黄,微须,年四十九岁,潜逃在外,现奉亲提.为此,除批差缉获外,合亟通行.凡在缉获地方,仰县即时添差拿获,解府详审.慎毋迟误!须至牌者.

    又一行下写:

    右牌仰该县官吏准此.

    原来是差人拿了通缉的文凭投到县里,这县尊是浙江人,见是本省巡抚亲提的人犯,所以带人亲自拿去的.其实犯事的始未,连县尊也不明白.高翰林看了说道:\"不但人拿的糊涂,连这牌票上的文法也有些糊涂.此人说是个中书,怎么是个已革生员?就是已革生员,怎么拖到总兵的参案里去?\"秦中书望着凤四老爹道:\"你方才笑我们的,你如今可能知道么?\"凤四老爹道:\"他们这种人会打听甚么,等我替你去.\"立起身来就走.秦中书道:\"你当真的去?\"凤四老爹道:\"这个扯谎做甚么?\"说着,就去了.

    凤四老爹一直到县门口,寻着两个马快头.那马快头见了凤四老爹,跟着他,叫东就东,叫西就西.凤四老爹叫两个马快头引带他去会浙江的差人,那马快头领着凤四老爹一直到三官堂,会着浙江的人.凤四老爹问差人道:\"你们是台州府的差?\"差人答道:\"我是府差.\"凤四老爹道:\"这万相公到底为的甚事?\"差人道:\"我们也不知.只是敝上人吩咐,说是个要紧的人犯,所以差了各省来缉.老爹有甚吩咐,我照顾就是了.\"凤四老爹道:\"他如今现在那里?\"差人道:\"方老爷才问了他一堂,连他自己也说不明白.如今寄在外监里,明日领了文书,只怕就要起身.老爹如今可是要看他?\"凤四老爹道:\"他在外监里,我自已去看他.你们明日领了文书,千万等我到这里,你们再起身.\"差人应允了.

    凤四老爹同马快头走到监里,会着万中书.万中书向凤四老爹道:\"小弟此番大概是奇冤极枉了.你回去替我致意高老先生同秦老先生,不知此后可能再会了.\"风四老爹又细细问了他一番,只不得明白.因忖道:\"这场官司,须是我同到浙江去才得明白.\"也不对万中书说,竟别了出监,说,\"明日再来奉看.\"一气回到秦中书家.只见那戏子都已散了,施御史也回去了,只有高翰林还在这里等信,看见凤四老爹回来,忙问道:\"到底为甚事?\"凤四老爹道:\"真正奇得紧!不但官府不晓得,连浙江的差人也不晓得.不但差人不晓得,连他自己也不晓得.这样糊涂事,须我同他到浙江去,才得明白.\"秦中书道:\"这也就罢了,那个还管他这些闲事!\"凤四老爹道:\"我的意思,明日就要同他走走去.如果他这官司利害,我就帮他去审审,也是会过这一场.\"高翰林也怕日后拖累,便撺掇凤四老爹同去.晚上送了十两银子到凤家来,说:\"送凤四老爹路上做盘缠.\"凤四老爹收了.

    次日起来,直到三官堂会着差人.差人道:\"老爹好早.\"凤四老爹同差人转出弯,到县门口,来到刑房里,会着萧二老爹,催着他清稿,并送签了一张解批,又拨了四名长解皂差,听本官签点,批文用了印.官府坐在三堂上,叫值日的皂头把万中书提了进来.台州府差也跟到宅门口伺候.只见万中书头上还戴着纱帽,身上还穿着七品补服,方县尊猛想到:他拿的是个已革的生员,怎么却是这样服色?又对明了人名.年貌,丝毫不诬.因问道:\"你到底是生员是官?\"万中书道:\"我本是台州府学的生员,今岁在京,因书法端楷,保举中书职衔的.生员不曾革过.\"方知县道:\"授职的知照想未下来,因有了官司,抚台将你生员咨革了,也未可知.但你是个浙江人,本县也是浙江人,本县也不难为你.你的事,你自己好好去审就是了.\"因又想道:\"他回去了,地方官说他是个已革生员,就可以动刑了,我是个同省的人,难道这点朋应没有?\"随在签批上朱笔添了一行:

    本犯万里,年貌与来文相符,现今头戴纱帽,身穿七品补服,供称本

    年在京保举中书职衔,相应原身锁解.该差毋许须索,亦毋得疏纵.写完了,随签了一个长差赵升,又叫台州府差进去,吩咐道:\"这人比不得盗贼,有你们两个,本县这里添一个也够了.你们路上须要小心些.\"三个差人接了批文,押着万中书出来.

    凤四老爹接着,问府差道:\"你是解差们?过清了?\"指着县差问道:\"你是解差?\"府差道:\"过清了,他是解差.\"县门口看见锁了一个戴纱帽穿补服的人出来,就围了有两百人看,越让越不开.凤四老爹道:\"赵头,你住在那里?\"赵升道:\"我就在转湾.\"凤四老爹道:\"先到你家去.\"一齐走到赵升家,小堂屋里坐下.凤四老参叫赵升把万中书的锁开了,凤四老爹脱下外面一件长衣来,叫万中书脱下公服换了.又叫府差到万老爷寓处叫了管家来.府差去了回来说:\"管家都未回寓处,想是逃走了;只有行李还在寓处,和尚却不肯发.\"凤四老爹听了,又除了头上的帽子,叫万中书戴了,自己只包着网巾,穿着短衣,说道:\"这里地方小,都到我家去!\"

    万中书同三个差人跟着凤四老爹一直走到洪武衔.进了大门,二层厅上立定,万中书纳头便拜.凤四老爹拉住道:\"此时不必行礼,先生且坐着.\"便对差人道:\"你们三位都是眼亮的,不必多话了.你们都在我这里住着.万老爹是我的相与,这场官司我是要同了去的.我却也不难为你.\"赵升对来差道:\"二位可有的说?\"来差道:\"凤四老爹吩咐,这有甚么说,只求老爹作速些.\"凤四老爹道:\"这个自然.\"当下把三个差人送在厅对面一间空房里,说道:\"此地权住两日.三位不妨就搬行李来.\"三个差人把万中书交与凤四老爹,竟都放心,各自搬行李去了.

    凤四老爹把万中书拉到左边一个书房里坐着,问道:\"万先生,你的这件事不妨实实的对我说,就有天大的事,我也可以帮衬你.说含糊话,那就罢了.\"万中书道:\"我看老爹这个举动,自是个豪杰,真人面前我也不说假话了,我这场官司,倒不输在台州府,反要输在江宁县.\"凤四老爹道:\"江宁县方老爷待你甚好,这是为何?\"万中书道:\"不瞒老爹说,我实在是个秀才,不是个中书.只因家下日计艰难,没奈何出来走走.要说是个秀才,只好喝风疴烟.说是个中书,那些商家同乡绅财主们才肯有些照应.不想今日被县尊把我这服色同官职写在批上,将来解回去,钦案都也不妨,倒是这假官的官司吃不起了.\"凤四老爹沉吟了一刻,道:\"万先生,你假如是个真官回去,这官司不知可得赢?\"万中书道:\"我同苗总兵系一面之交,又不曾有甚过赃犯法的事,量情不得大输.只要那里不晓得假官一节,也就罢了.\"凤四老爹道:\"你且住着,我自有道理.\"万中书住在书房里,三个差人也搬来住在厅对过空房里.凤四老爹一面叫家里人料理酒饭,一面自己走到秦中书家去.

    秦中书听见凤四老爹来了,大衣也没有穿,就走了出来,问道:\"凤四哥,事体怎么样了?\"凤四老爹道:\"你还问哩!闭门家里坐,祸从天上来.你还不晓得哩!\"秦中书吓的慌慌张张的,忙问道:\"怎的?怎的?\"凤四老爹道,\"怎的不怎的,官司够你打半生!\"秦中书越发吓得面如土色,要问都问不出来了.凤四老爹道:\"你说他到底是个甚官?\"秦中书道:\"他说是个中书.\"凤四老爹道:\"他的中书还在判官那里造册哩!\"秦中书道:\"难道他是个假的?\"凤四老爹道:\"假的何消说!只是一场钦案官司,把一个假官从尊府拿去,那浙江巡抚本上也不要特参,只消带上一笔,莫怪我说,老先生的事只怕也就是‘滚水泼老鼠’了.\"

    秦中书听了这些话,瞪着两只白眼,望着凤四老爹道:\"凤四哥,你是极会办事的人.如今这件事,到底怎样好?\"凤四老爹道:\"没有怎样好的法.他的官司不输,你的身家不破.\"秦中书道:\"怎能叫他官司不输?\"凤四老爹道:\"假官就输,真官就不输.\"秦中书道:\"他已是假的,如何又得真?\"凤四老爹道:\"难道你也是假的?\"秦中书道:\"我是遵例保举来的.\"凤四老爹道:\"你保举得,他就保举不得?\"秦中书道:\"就是保举,也不得及.\"凤四老爹道:\"怎的不得及?有了钱,就是官!现放着一位施老爷,还怕商量不来?\"秦中书道:\"这就快些叫他办.\"凤四老爹道:\"他到如今办,他又不做假的了!\"秦中书道:\"依你怎么样?\"凤四老爹道:\"若要依我么,不怕拖官司,竟自随他去.若要图干净,替他办一个,等他官司赢了来,得了缺,叫他一五一十算了来还你.就是九折三分钱也不妨.\"秦中书听了这个话,叹了一口气道:\"这都是好亲家拖累这一场,如今却也没法了!凤四哥,银子我竟出,只是事要你办去.\"凤四老爹道:\"这就是水中捞月了.这件事,要高老先生去办.\"秦中书道:\"为甚的偏要他去?\"凤四老爹道,\"如今施御史老爷是高老爷的相好,要恳着他作速照例写揭帖揭到内阁,存了案,才有用哩.\"秦中书道:\"凤四哥,果真你是见事的人.\"

    随即写了一个帖子,请高亲家老爷来商议要话.少刻,高翰林到了,秦中书会着,就把凤四老爹的话说了一遍.高翰林连忙道:\"这个我就去.\"凤四老爹在旁道:\"这是紧急事,秦老爷快把‘所以然’交与高老爷去罢.\"秦中书忙进去.一刻,叫管家捧出十二封银子,每封足纹一百两,交与高翰林道:\"而今一半人情,一半礼物.这原是我垫出来的.我也晓得阁里还有些使费,一总费亲索的心,奉托施老先生包办了罢.\"高翰林局住不好意思,只得应允.拿了银子到施御史家,托施御史连夜打发人进京办去了.

    凤四老爹回到家里,一气走进书房,只见万中书在椅子上坐着望哩.凤四老爹道,\"恭喜,如今是真的了.\"随将此事说了备细.万中书不觉倒身下去,就磕了凤四老爹二三十个头.凤四老爹拉了又拉,方才起来.凤四老爹道:\"明日仍旧穿了公服到这两家谢谢去.\"万中书道:\"这是极该的,但只不好意思.\"说着,差人走进来请问凤四老爹几时起身.凤四老爹道:\"明日走不成,竟是后日罢.\"次日起来,凤四老爹催着万中书去谢高.秦两家.两家收了帖,都回不在家,却就回来了.凤四老爹又叫万中书亲自到承恩寺起了行李来,凤四老爹也收拾了行李,同着三个差人,竟送万中书回浙江台州去审官司去了,只因这一番,有分教:儒生落魄,变成衣锦还乡;御史回心,惟恐一人负屈.